Hi, I’m Manu.

I used to have a blog a couple of years ago. I have to admit that I missed it a little, so I decided to go back at it in 2014. I write about a bunch of different topics.

Why “plothole.net”? As defined on wikipedia,

a plot hole, or plothole is a gap or inconsistency in a storyline that goes against the flow of logic established by the story’s plot, or constitutes a blatant omission of relevant information regarding the plot, sometimes even contradicting itself. These include such things as unlikely behaviour or actions of characters, illogical or impossible events, events happening for no apparent reason, or, statements or events that contradict earlier events in the storyline.

This definition suits my life pretty well.

Here are a couple of links if you want to know more about me:

And last but not least, here is my resume.

Thanks for reading.

N.B. this site has been tested on the most recent versions of Safari and Chrome on Mac OS X, as well as Safari on iOS. If something seems broken on one of those browsers, shoot me an email. If you’re using another browser, I’m sorry. I don’t find fixing browser quirks very interesting, I do enough of it professionnally.

Le client a toujours raison

En début d’année, S&M présente 3 nouveaux cadres qui vont sortir prochainement. Je trouve le Cam Wood juste trop beau, il me le faut absolument. Je guète Dan’s Comp et Empire BMX pour savoir quand il sera mis en vente. Pour finir, je passe commande chez Empire le 16 avril. Comme à chaque fois, ils n’ont pas les stocks à jour et je dois attendre une bonne 15aine de jours. Le cadre et quelques autres pièces (guidon, potence, adaptateur pour axe arrière, …) arrivent à bon port début mai et je commence tout excité à monter mon nouveau BMX. D’habitude, à chaque fois que je commande des pièces de BMX, je me plante quelque part. Cette fois aussi. Il semblerait qu’il y ait un souci avec le frein arrière. J’essaie et ressaie, je m’énerve, je laisse tout en plan et retente le lendemain, rien n’y fait. Impossible de monter ce foutu frein comme il faut. Je me dis que le problème ne vient pas de moi et décide de contacter directement S&M (le 11 mai):

Hello Dylan,

I recently got myself a gorgeous Cam Wood frame. It’s really awesome. But… I’m having some trouble putting brakes on it. It seems that the brake mounts are too low, meaning that it’s impossible for the brake pads to touch the rim and the arms of the u-brakes are rubbing against the tire (Odyssey path 2.10). The wheel is not slamed to the front, it’s about in the middle of the dropout.

Am I doing something wrong (this is not the first bmx I’m building… been riding for 15 years)? Is it possible that the frame has a defect? Would you like me to send some pics? Thanks for your precious help!

cheerz,

-Manu

Le monsieur du “service client” me répond encore dans la journée et a l’air très coopératif:

Hey Manuel, where did you get your frame from? If you have photos I would love to see them so I can see if I’m going to need you to send to frame back.

Je m’empresse de faire quelques clichés que j’envoie aussitôt par e-mail:

Hello again,

I got it from Empire BMX last week. In the pictures you can see Odyssey Evo 2 brakes, as well as DiaCompe Hombre (tried both, none fits). The tire’s an Odyssey Path 2.10

I hope this helps.

How would it work if I have to send the frame back? Does S&M pay for the delivery? What about the fees at the customs (Switzerland)?

Thanks Dylan.

-Manu

Le lendemain (12 mai), comme je ne reçois pas de réponse et comme la première fois, Dylan avait répondu le jour-même, j’envoie un e-mail pour savoir s’il a bien reçu mes photos. J’ai peut-être un peu abusé sur ce coup-là.

Have you received my email? Maybe it was blocked by your spam filter because it contains links to the pictures…

Deux jours plus tard (14 mai), j’ai une réponse succinte de la part de S&M:

Hey Manuel, I did get your email. I am trying to figure out the best and easiest way for you to get that frame to us. We are extremely busy this week, so you will be hearing back from me soon. Sorry for the delay.

Et le même jour, j’obtiens un début de solution:

Hey Manuel, I am going to have you send your frame to Pro-Section. They are our Distributor in Switzerland, once they get it they will send you out a new frame. I included Eric from Pro-Section in this email so please work with him from here out.

Le lendemain matin (15 mai), je relève mes e-mails, je cherche dans Google qui est derrière ce “Pro-Section” et je réponds illico à Dylan, et enchaîne sur Eric:

@Dylan : Thanks for your precious help.

@Eric : Salut Eric. J’ai essayé de trouver des infos pour te contacter. Google semble suggérer l’adresse suivante:

Pro-Section, Eric Breuils
Avenue Paul-Chaix 9 A
1224 Chêne-Bougeries

tandis que le site www.pro-section.com donne l’adresse:

PRO-SECTION
Route de Lausanne - 4
1180 Rolle
TEL : 00.41.76.215.76.76

Perso, la 1ère m’arrangerait puisque j’habite Genève (Eaux-Vives). Comment souhaiterais-tu procéder pour la suite? Merci d’avance pour ton aide.

-Manu

Je passe peut-être un peu pour un psychopathe, mais je m’en fous, je veux régler ce problème de frein. Eric me répond le jour-même (décidément, les services clients sont efficaces!).

Alors l adresse du site a Rolle est la bonne, mais je suis a la piste de bmx de geneve le mercredi et le vendredi, je suis l entraineur.

Et en fait qu est ce qu il ne vas pas sur ton velo?

A plus

Pro-Section / Eric Breuils
Route de Lausanne - 4
CH-1180 Rolle / VD / SUISSE
Tel : +41.76.215.76.76
www.pro-section.com

J’envoie à Eric le même e-mail que j’ai envoyé précédemment à Dylan. Je m’attendais en fait à ce qu’Eric soit au courant de la chose, mais bon, je ne sais pas trop comment fonctionne le rôle de distributeur d’une marque de vélo…

Je te tansmets l’email que j’ai envoyé à Dylan de S&M. En fait, les “brake mounts” (je sais pas comment ça se dit en français, désolé) sont mal positionnés et il est impossible de monter des freins. Je viens volontiers à un entrainement au Bout-du-Monde. C’est le mercredi et vendredi, mais à quelle heure? Il y en a un aujourd’hui?

Merci beaucoup

-Manu

Ça se concrétise.

Oui je serais a la piste à 17h, mais j aurais pas le cadre de remplacement, il dois arriver chez moi dans 10 jours.

A plus

Pro-Section / Eric Breuils
Route de Lausanne - 4
CH-1180 Rolle / VD / SUISSE
Tel : +41.76.215.76.76
www.pro-section.com

Je me doute bien que tu n’as pas encore le cadre de remplacement. Je disais juste que je pouvais passer pour te montrer le problème… C’est comme ça t’arrange. Sinon tu peux me recontacter par email ou tél dès que le cadre de rechange est arrivé?

a+

-Manu

Oui j ai vu que les tasseau de freins etait pas soudé au bon endroit, il sont trop en arriere.

Je te contact des que je recois le cadre…

A plus

Pro-Section / Eric Breuils
Route de Lausanne - 4
CH-1180 Rolle / VD / SUISSE
Tel : +41.76.215.76.76
www.pro-section.com

Toujours le 15 mai, Dylan m’envoie un message pour savoir quelle taille et couleur le cadre de remplacement devrait avoir.

Hey Manuel, what size and color do you want that Cam frame? Please respond to me as soon as possible so I can get your frame out today!

Thanks

DYLAN AMBROSE
Sales Representative / Warranty
S&M Bikes / Fit Bike Co / Revenge Industries
P (714) 835-3400 ex 226
F (714) 835-5020

Hi Dylan,

I would like it as the current one, that’s white and with a 21 inch top tube. Thanks again for everything!

Have a nice day

-Manu

Ensuite, c’est le calme plat pendant 2 semaines. Je m’impatiente un peu (même si Eric avait dit qu’il fallait au moins 10 jours) et décide de taper un nouvel e-mail (le 5 juin).

Hello Éric

Ça va? Tu as des nouvelles pour mon échange de cadre? Merci

A+

Le cadre est effectivement déjà arrivé et Eric ne m’a pas averti. Grrrr!

Hello, oui le cadre est arrivé en debut de semaine, on peut faire l echange le vendredi à 17h ou le mercredi à 18h a la piste de BMX de Geneve, stade du bout du monde…

merci

A plus

Pro-Section / Eric Breuils
Route de Lausanne - 4
CH-1180 Rolle / VD / SUISSE
Tel : +41.76.215.76.76
www.pro-section.com

On prend rdv pour l’échange…

Cool, ce sera probablement mercredi prochain alors; vendredi je peux pas.

A+

Encore un petit e-mail (9 juin) pour m’assurer qu’Eric n’oublie pas de prendre le nouveau cadre avec lui:

Salut,

je confirme pour demain 18h au Bout du Monde.

Bonne soirée

ok pas de soucis

Pro-Section / Eric Breuils
Route de Lausanne - 4
CH-1180 Rolle / VD / SUISSE
Tel : +41.76.215.76.76
www.pro-section.com

Il s’avère que le cadre de remplacement qu’a reçu Eric est identique en tous points au mien. Il a donc soit le même défaut et tous les cadres de la même série sont défectueux, soit je suis vraiment une pive et je ne sais pas monter un frein. Comme S&M existe depuis plus longtemps que je ne fais du BMX, je me dis que ça doit être moi le problème. J’essaie encore et encore, avec 2 modèles de freins, sur 2 cadres différents: rien. J’écris un appel au secours à S&M (10 juin):

Hi Dylan,

Today I met with Eric Breuils from Pro-Section, the swiss distributor of S&M, to exchange my Cam Wood frame with a new one. Unfortunately it turns out that both have the same measurements. The brake mounts are at the exact position on the seatstays. So either I’m missing a point, or there is something really wrong with that frame. As you can see in the attached pictures, the distance from the center of the brake mount to the center of the rear axle is approx 22cm (8.66”), the wheel diameter from the center of the rear axle to the middle of the rim is about 19.5cm (7.67”). The brakes are between 3 and 4.5cm (1.18-1.77”) depending where you put the brake pad (the measurements seem a bit odd on the pics because of the perspective, sorry). Does this seem right to you?

On my previous frame (‘07 Standard 250L OX, 21” TT) the distance rear axle/brake mount is 23.5cm (9.25”).

The rear end of the Standard is 13.75” vs. 13.65” on the Cam Wood frame (see http://www.vitalbmx.com/product/guide/Frames,7/Standard/250L,546)

My current frame (not exchanged) has the serial number 030911.

Can you help please? Thanks in advance,

-Manuel

Dylan a une idée qui me laisse un peu perplexe:

That tire might just be to big, will it work with a tire that’s not so knobby? Maybe a 2.10 revenge tire?

Mais bon, au stade où j’en suis, toutes les idées sont bonnes à prendre!

I got some 1.75 tires. I’ll give it a try tomorrow, but I think that if the pad doesn’t touch the rim no matter how close/far I position the wheel, the problem isn’t the tire. I’ll even try without a tire, just the bare wheel. Thanks for your hint, and sorry for taking your time, but it really bothers me that I can’t run brakes :(

I will keep you posted. Thanks again.

-Manu

Le même jour (15 juin), Dylan me récrit avec une autre proposition:

Oh, I see that the brakes don’t line up with the rim. Have you asked odyssey about maybe the brake arms being to long? Have you tried any other type of brakes?

Cette fois, je sais que c’est du bluff.

Yup. As you can see in the first batch of pics I sent you in a previous email (May 11, 2009), I tried a DiaTech 996 Fiesta brake (or is it a Hombre? can’t remember, it’s 8 years old and worked perfectly on a 2001 S&M Dirt bike classic and a 2007 Standard 250L).

J’essaie pour la troisième fois toutes les combinaisons possibles, mais je n’arrive à rien. Désespéré, je post un message sur un forum (17 juin) pour voir ce que d’autres BMXers ont à dire. En même temps, je me dis que ça pourrait mettre un peu la pression sur S&M pour qu’ils fassent avancer les choses. Je fais aussi une vidéo pour montrer que je n’ai pas fait de montages photo. Les réponses sur le forum ne se font pas attendre, les gens ont l’air d’accord avec moi (c-à-d qu’il s’agit d’un défaut de fabrication), donc je décide de relancer S&M. Cette fois, je mets Chris Moeller, le fondateur et président, en copie, ainsi que Neal Wood, le responsable des produits. L’e-mail du 18 juin, je fais un peu la pute:

Hello Dylan,

Here’s the result of yesterday’s trials :http://www.youtube.com/watch?v=w4Q9N346TZM

I’ve asked around to see if other people had the same problem, or if someone could come up with a solution. There’s an ongoing thread here: http://thecomeupboard.com/forum/showthread.php?p=705300

I haven’t contacted Odyssey as you suggested, because the Evo 2 brakes I got work perfectly on a friend’s FIT Dak frame. On every frame I measured, the distance between the brake mounts and the axle position on the dropout is bigger than 23cm. It’s 22cm on the Cam Wood frame.

What do you suggest? Thanks for your attention.

Sincerely yours,

-Manu

Ça y est, ma stratégie a fonctionné, les choses commencent à bouger! Dylan s’excuse même, je n’en avais pas demandé autant. Peut-être que j’en ai trop fait? (19 juin)

Hey Manuel, I’ve been looking in to this for you the past few days and I found out what is the problem. When we made the fixtures and the measurements for the CW we designed it around our specs on the Revenge brakes. I just found out that our Revenge brakes have more pad adjustability than any other brake I’ve seen. A friend of mine who has that same frame, from the same batch, originally had the same problem. But he put on a Revenge brake and it works. We are going to change the position of on the next batch of Cam frames in the next few months, so that all brakes will work right. It get’s difficult to try and design everything around all the other companies components, and some times we run in to issues. So I apologize for the major inconvenience that you have been having and want to send you a pair of our brakes. So I can please have your address I will get a set out for as soon as possible. Once more I apologize, and hope that I can make your situation better. Thank you for your support and your understanding.

S&M propose donc de m’envoyer des freins tout neufs et qui fonctionnent avec ce cadre. J’ai hâte de voir ça!

Dylan,

That sounds awesome! I understand very well that with all the parts makers, it must be difficult to design the most generic frame possible. Could I have the brakes in black or white? If it’s cheaper for you, you can just send me the minimum (e.g. I don’t necessarily need the pads, or the cable… ). My address is:

Thanks a lot for helping me sorting this out!!

-Manu

No problem man, I’ll get this going today. Let me know if you have any other issues.

Dylan me forward les e-mails internes que lui, Neal Wood et Chris Moeller se sont envoyés pour régler cette affaire. S&M joue la carte de la transparence et de l’honnêteté. Ça me plaît beaucoup. Ce sont des gens bien pour finir :)

Hey Manuel, our product manager Neal Wood just did some heavy investigating and wanted me to show you how this frame was designed around. So this is how it’s going to work on your frame. If could also post this up on the Come Up to clear up any misconceptions that might occur would be awesome! Thanks again for you patience and understanding. By the way, what size shirt are you wearing?

E-mail de Neal à Dylan:

We have sold 92 Cams frames so far, which will all have this problem if the rider wants to run brakes and a big tire (2.10+).

We need to make a batch of bikes with the correct brake position, and start replacing the faulty ones.

Correct brake position, new decals, and a new gusset.

Neal Wood
Product Manager
nealw@sandmbikes.com
PH 714.835.3400 x230
FAX 714.835.5020
SKYPE neal.wood
1300 South Lyon St.
Santa Ana CA 92705-4609
S&M BIKES, FITBIKECO.

E-mail de Monsieur Moeller à Neal et Dylan. Visiblement il se fait un peu du souci si d’autres gars lourds comme moi vont se mettre à leur écrire des e-mails :)

Sounds like a plan.

How many do we still have on the shelves like that?

Chris Moeller
CEO
moeller@sandmbikes.com
PH 714.835.3400 x232
FAX 714.835.5020
SKYPE moeller1970
1300 South Lyon St.
Santa Ana CA 92705-4609
S&M BIKES, FITBIKECO.

E-mail de Neal à Chris Moeller et Dylan. Mon post sur le forum de The Come Up a eu son effet.

Dylan,

Here is a Cam frame with a slammed rear wheel, 2.10” FAF tire, and Revenge brakes. Somebody could post these on the come up.

Neal Wood
Product Manager
nealw@sandmbikes.com
PH 714.835.3400 x230
FAX 714.835.5020
SKYPE neal.wood
1300 South Lyon St.
Santa Ana CA 92705-4609
S&M BIKES, FITBIKECO.

Tout ça en une journée! Et seulement 3 jours après que j’ai posté sur le forum et sur YouTube. Magnifique. En plus, S&M veut me filer un t-shirt :)

Le lendemain (20 juin), je les avertis que j’ai mis à jour le forum et la vidéo.

Hi Dylan,

I already posted an update on the Come Up saying that it should work with Revenge Industries brakes. I also updated the video on YouTube with a warning at the beginning. Now I’ve added Neal’s specs and the picture of the existing Cam Wood with 2.10” tires and Revenge brakes. I will keep on monitoring the thread for a while. Thanks again for everything! My shirt size is M ;)

-Manu

Quelques jours plus tard, je reçois le fameux frein Revenge Industries (et le t-shirt, et des stickers). Miracle! Ça marche effectivement. Je m’empresse d’enlever la vidéo sur YouTube et j’envoie un dernier e-mail à S&M:

Hello Dylan,

It’s me again, the annoying swiss guy ;) I just wanted to thank you and S&M again for the Revenge brakes. I installed them yesterday and they fit nicely (see pics). Many thanks also for the shirt and stickers.

Take care,

-Manuel

Hey Manuel, I’m really happy that your bike is finally working. I apologize once again for the problems that you were having. I hope that you enjoy that frame and do not have any other problems. Your bike looks awesome, thanks for the support!

Voilà. Au final, j’ai probablement passé pour un gros chieur (sur le fond j’avais raison d’entreprendre la démarche, c’est sur la forme que j’aurais peut-être pu m’y prendre différemment), mais au moins j’ai un BMX avec un frein fonctionnel.

Le pire, c’est que quelques semaines après que j’ai monté le frein que S&M m’a envoyé, je suis tombé un peu par hasard sur un site où Cameron Wood lui-même se fait interviewer et où on peut voir quelques photos de son BMX. Et surprise! Il roule avec un frein Odyssey, exactement le frein que je n’arrivais pas à faire fonctionner! Haha! Pour ma défense, on peut voir sur une des photos qu’il roule avec la roue arrière dans une position dans les pattes arrière à la limite du raisonnable, donc exactement ce que je voulais éviter.

J’avais mis en place une Google Alert pour mon nom et prénom, si bien que si Google me trouve quelque part sur une page web, je suis automatiquement averti par e-mail. Or un jour, après cette aventure, je reçois une alerte avec un lien sur le site de S&M. Ils ont mis dans leurs news une photo de mon BMX. Quel honneur :)